Maladie d’Alzheimer et langage parlé. Une corrélation ?

Publié le par Bernard Pradines

Aloïs Alzheimer (photo publiée sur Wikipedia)

Aloïs Alzheimer (photo publiée sur Wikipedia)

Reconnaître les tout premiers signes de démence dès leur apparition intéresse les chercheurs qui espèrent découvrir des traitements susceptibles d’interrompre du moins de ralentir l’évolution de la maladie. Les docteurs Benisha et Julie Liss, chercheurs à l’université de l’Arizona, spécialistes du langage parlé ont créé des algorithmes permettant d’analyser l’évolution du langage d’une personne : la communication orale est un processus complexe et fragile affecté par la moindre atteinte du cerveau.

Pour disposer d’un corpus suffisant, les chercheurs ont choisi de s’intéresser aux 46 interventions publiques du président Reagan, victime de la maladie d’Alzheimer, et parallèlement, aux 101 interventions publiques du président Bush qui n’a pas été touché par la maladie.

Le langage du président Bush n’a pas évolué pendant qu’il exerçait ses fonctions tandis que dans celui du président Reagan il a été noté une diminution de  l’utilisation d’un vocabulaire précis, des répétitions, des contradictions, un manque de concentration.

Cette technique de recherche, jugée “hautement innovante” par des confrères des auteurs de l’étude  pourrait servir de signal d’alarme et faciliter le diagnostic de la maladie d’Alzheimer et d’autres troubles neurologiques. Elle devra porter sur un échantillon plus large pour en apporter la preuve définitive.

Notons au passage que des chercheurs canadiens se sont livrés au même exercice sur les ouvrages d’auteurs âgés et ont pu noter une évolution caractéristique de leur style d’écriture chez ceux connus pour avoir été victimes de la maladie d’Alzheimer.

Sources :

Parsing Ronald Reagan’s Words for Early Signs of Alzheimer’s By LAWRENCE K. ALTMAN, M.D.MARCH 30, 2015

http://www.nytimes.com/2015/03/31/health/parsing-ronald-reagans-words-for-early-signs-of-alzheimers.html?emc=edit_tnt_20150330&nlid=67268624&tntemail0=y  

How Ronald Reagan’s Speeches Could Help Diagnose Alzheimer’s Disease

http://news.health.com/2015/04/01/ronald-reagan-alzheimers-disease

Tracking discourse complexity preceding Alzheimer's disease diagnosis: a case study comparing the press conferences of presidents Ronald Reagan and George Herbert Walker Bush. (résumé)

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25633673

L’étude a été publiée dans The Journal of Alzheimer’s Disease. 

Publié dans Alzheimer

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