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gerontologie

Covid-19 : un histogramme des âges sans ambiguïté

Publié le par Bernard Pradines

A propos du suivi jour par jour de la pandémie. Pour rappel, le fait que des gens âgés meurent en grande majorité n’est pas en soi la preuve que l’âge est un « facteur indépendant » de mortalité de Covid-19. Encore faut-il éliminer les « facteurs de confusion » ou « facteurs confondants » qui sont essentiellement constitués ici par les comorbidités nettement plus fréquentes au grand âge. Ce sera l’objet d’un prochain article.

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Un vocabulaire de qualité pour une mort de qualité

Publié le par Louis Lacaze

Un vocabulaire de qualité pour une mort de qualité

Dans les couloirs des établissements de soins, plutôt que d’entendre « il est mort », on entend plus souvent « il nous a quittés, il n’est plus avec nous ». D’après les linguistes, le choix du vocabulaire obéit à un ensemble d’éléments linguistiques et non linguistiques et d’un complexe processus de la pensée. En fait la pensée met en forme les mots que nous utilisons mais de leur côté les mots mettent en forme le processus de la pensée. « Demain je vais à Paris » n’a pas la même signification que « demain j’irai à Paris ». Le futur étant plus éloigné, le message n’est pas reçu avec la même attention et la même force.

 

Les subtilités du langage prennent toute leur importance dans les contacts avec les familles. Leur annoncer qu’on va interrompre un traitement qui au départ avait soulevé des espoirs déclenchera une inquiétude : va-t-on abandonner le malade ? Chaque décision qui se révèle être un pas en arrière après l’échec d’une thérapie exige de présenter aux familles et éventuellement au patient un message clair : le personnel médical va interrompre des soins inutiles mais veillera à ce que le patient reçoive jusqu’aux derniers instants de sa vie toutes les formes de soulagement que la médecine peut lui apporter.

Source : DeForest A. Better Words for Better Deaths. N Engl J Med. 2019 Jan
17;380(3):211-213. 
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